可以分享你們在國外留學的經歷嗎?

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本文由AdmitWrite留學平台入駐導師 香港大學 Jason學長 提供

(注:導師學歷已通過平台審核,真實可查)

大家好,我是Jason,曾經在大不列顛帝國和香港度過多年的留學生活,本科就讀於國內重點985,211院校國際學院的中英合作項目班。本科第三年交換到英國普利茅斯大學就讀國際金融專業,以一等學位的優異成績畢業並申請到了英國紅磚大學之一的布裏斯托大學,繼續研究金融與投資專業。研究生畢業後轉戰香港大學繼續博士研究生的深造。在博士畢業後在高校工作,平時也會幫助一些留學生做留學生咨詢和金融相關的課程指導。現在回憶起自己的留學生活甚是懷念,接下來很開心能與大家分享我的留學經歷。

英國

早在初中階段,身邊就有同學陸續出國讀高中,自己對於留學還沒有太多的了解和想法。後來到了高中,受家裏親戚的影響,我潛移默化的開始對國外的教育環境,生活方式很感興趣,並開始期待自己也可以有機會去國外留學長長見識。高考擇校前我就已經規劃好了出國計劃,想報考中外合作項目,並選擇英國為目標國家。選擇英國的考慮主要有三點:安全;金融業發達;學制時間短。另外,選擇中外合作辦學的好處主要是有一個出國前能適應全英教學的過度期和有充足準備雅思考試的時間。就這樣,我通過高考很順利的被國內重點大學的國際學院錄取並全力準備Final year可以去英國交換,開始追求過硬的語言成績和合格的專業課學分。

其實在英國商科本科學校申請主要看重學生的兩個成績。首先是專業課成績,一般英國的排名前100的學校至少會要求平均3,0以上的GPA;排名前50的學校需要平均GPA在3.5以上。第二是雅思成績,一般英國前100學校要求總分在5.5分以上,前50名的學校要求總分在6分以上,小分都在5.5分以上。基本上雅思考試在你把劍橋7-10(現在已經到14了)習題都做完,第一次考試都會在5.5分以上。我第一次考試就總分6,小分都在5.5分以上了。前兩年的學習還是挺充實的,雖然在國內,但是我們的課程和外教老師都是按照國外的設定安排的。Individual Assignment,Groupwork 以及 Presentation我們在前兩年都接觸了不少,國外課程很注重個人能力和團隊合作的配合,而且幾乎每個課程都會有Quiz 和 Mid-Term Test。我還算比較認真的學生,順利在本科最後一年交換到了英國普利茅斯大學。後來取得了一等的學位和總分6.5及小分6.5以上的雅思成績成功申請到了英國布裏斯托大學的金融與投資碩士專業。

其實Master的申請說容易是很容易的,說不容易也不容易。容易在你只要有優秀的GPA,高分的雅思成績,幾乎名校的門檻你就已經邁進一半了。不容易的地方就是你需要找一個經驗豐富且靠譜的留學咨詢機構,因為PS,Reference這些文件會直接影響到學校的選擇。除此之外,學生選擇一個適合自己並且又優秀的學校也是需要前期充足的了解和咨詢。就這麽說吧,我當時申請的時候其實自己很迷茫,劍橋,牛津,LSE,IC等這類Top大學可能對於自己現有的成績很困難,所以我主要考慮其他名校,比如在紅磚,羅素名單內並且世界排名在前100。這類學校在英國可還不少哦,比如曼徹斯特大學,布裏斯托大學,杜倫大學,謝菲爾德大學,伯明翰大學,格拉斯哥大學等,每個學校各有千秋,選擇起來還挺困難的,當然有時間經歷都可以申請,但是盲目的申請學校會影響到大家的日常學習,也會浪費時間和金錢。

大三剛開始不久,我記得那時候大部分同學都開始琢磨自己要申請什麽學校什麽專業了。首先如果你沒有特別明確且具體的專業選擇(當然都是商科類),那麽我建議可以從選擇大學開始。其實回國就業公司HR都會考慮大學的全球綜合排名,大部分都不會去考察某個專業的排名。排名可以參考USNEWS,QS,TIMES排名,一般在這幾個排名中都可以排到前50的學校,就算很不錯的學校了。其次也可以參考下商學院的排名,但是我覺得一個綜合排名很好的學校,他的商學院都不會太差,畢竟學校的綜合實力都比較高,教學質量和學校設施等都是促進一個大學排名進步的因素。我記得當時在申請的時候,我很在意一個學校的申請門檻,因為當時自己的成績還是很不錯的,預期是可以拿到二等一學位以上,所以在申請的時候就不想考慮那些只要求二等二學位雖排名還說得過去的學校,當然這類學校至少還是要申請一個保底。一個學校的門檻可以決定在你身邊同學的素質,其次也是對你努力的一種認可吧。

至於語言成績,英國研究生的要求一般是在6.5左右,前10的學校會要求高一些可能小分至少要7.0,我申請的布裏斯托當時給我的offer是所有分數在6.5以上,可能每年也會根據申請的情況調整門檻。我想說的是,語言分數很重要但其實也不是很重要,他只是一個證明你有接受英文授課的能力。很多學校都會提供語言課,就是給那些已經達到其他要求但只有語言成績不過關的同學,畢竟在國外想提高語言是相對簡單的事情。還有我想分享的是,在英國當地考雅思一般都會比國內的成績好,不得不承認我們中國學生還是很優秀的,國內競爭大,大部分同學的聽力,閱讀和寫作都是可以通過勤奮訓練得到高分的。在英國當地考試,還會有一些國際學生,再加上每天被英語熏陶的語言環境,口語一般都會發揮的很好。所以建議小夥伴們可以在英國考一次雅思,看看成績是不是提高了一些。

除此之外,我想說的是專業成績固然重要,但也不要忽視一些加分項。比如大學期間參與的社會實踐活動,一些學校內部的創意比賽,如果有參與專業相關的行業競賽的經歷,我想哪個大學都會傾向錄取這樣的學生,沒準還會降低門檻錄取呢。下面談到conditional offer的要求,真的是成績相仿但經歷不同的學生會收到不同的條件。一般除了學業有豐富社會實踐經歷的學生都比較受名校青睞。國外大學很關注學生的綜合素質,包括社交能力,其實這個和在國外就業的選拔方向也是一致的。

上面考慮較多的是從學校綜合排名以及專業排名,其實在自己不明確具體專業方向的時候,可以去看下課程安排,挑選自己感興趣的課程。課程安排是一個專業的靈魂,有時候專業的名字可能差不多,但是課程設置截然不同。既然是Master,研究生的課程肯定是有比較具體的方向,這個是有區別於本科的,畢竟本科課程都只是學習個毛皮。我記得當時想去布裏斯托大學學金融投資專業首先是因為我對布裏斯托這座城市特別有好感。我本科是在普利茅斯,一個超級美麗的海濱城市,但是城市很小,所以我們就會在周末有時間的時候去周圍的大城市轉轉。第一次聽說布城是因為那個英劇“皮囊”,整個城市是青春的氣息,後來看到著名的Park street和Wills Memory Building後就決定以後要來這座城市學習。

因為自己對金融投資還是很感興趣的,又看到布大有這個專業,於是就開始關注。後來我看過知乎,參考過很多大學論壇,了解到這個專業有很多課程都是需要用SPSS或者Stata回歸運算,對數學的要求比較高,畢業學生的職業方向基本上都是投行,銀行,證券基金類。

金融行業學得專一些,對以後就業還是有好處的,而且這種專業會讓你的學習生活十分充實。當然,如果你想很輕松的度過這一年,也不求太大的職業發展,只是想有一個體面的文憑,那麽管理類或者商務類都是很好的選擇。我當時還通過留學咨詢聯系上了幾個學長,問了一些具體的課程安排,包括整個學校的教學氛圍和生活環境。後來我申請的學校幾乎都給了我offer,我收到了格拉斯哥,謝菲爾德,利茲大學等的錄取,最後去了我一直心儀的布大

整體來說,我在碩士研究生這一年的留學生活是我學生時代裏面最美好最充實的一年。不得不說當時的選擇是很正確的,而且很感謝之前幫我梳理方向並提供支持的學姐學長們。剛剛也說了很多關於申請學校的經驗,其實對我自己而言出國留學經歷中最寶貴的不是所謂的學術知識,也不是畢業典禮上的那一張畢業證書,而是我自己眼界的提升和生活能力的提高,既然我們很幸運的有機會去國外學習生活,那麽我覺得大家應該用心的去嘗試,去接納,去盡可能的了解當地的文化,去結交一些國際朋友並且成為一個能獨立思考的人。可能是因為性格不同,剛到國外的我會更傾向去和國際學生交流而不是和中國小夥伴繼續抱團形影不離。畢竟在國外我們有優勢去直接了解外國文化,很多同學說很難融入到外國朋友的圈子裏,其實我們沒必要把融入到人家圈子為主要目的,只要真誠對待並保持著積極的求知和好奇心,你會很容易認識新的面孔並有機會到新的圈子去。

香港

碩士畢業後,在上海金融行業打拼了一年,覺得有些知識學習的還不夠,加上一些其它的原因就生出了去讀博的打算。後來經過綜合考慮,選擇了香港大學的博士課程。正面講下我申請港大博士的經歷,大家相互交流下。

工作期間女朋友有很多次向我提出申請出國讀博的建議,我有一些認識,但沒有認真查閱相關信息。一次關注某個我感興趣的教授的履歷,香港大學的,忽然間覺得似乎應該認真考慮一下出去讀博的事情了。不過確實是對出國讀博的困難性有一定的了解,所以把目標鎖定在香港。加上隨後就得知了提前畢業的校友申請香港成功的消息,在跟同寢室同學交流的過程中逐漸對申請堅定了信心。

申請自然首先需要英語成績,不過我自己有兩年半的英國留學經歷,語言關對我來說不是什麽問題。7月參加了一個由香港學聯組織的夏令營活動,到深圳和香港參觀了一星期。期間參觀了香港城市大學、香港大學、香港科技大學、樹仁大學,有講座等活動。尤其是在科大的講座還是很有幫助的。對香港的城市生活和高等教育有了直觀的了解。

申請之前對香港高校了解最多的就是香港大學,在申請過程中中大也一直是我最中意的學校。其他學校了解的不多,一是名氣稍差,二是專業設置不是很符合我的興趣。最終只選擇了港大。其實後來才發現香港城市大學、香港科技大學都可以試試。

在專業上我也有一個選擇過程。之前考博一直是做跨專業的打算,所以申請時也想跨到該專業。但在與港大聯系的過程中,發現跨專業困難確實較大,所以隨後把目標依然鎖定在本專業社會學。

9月考了雅思之後,主要精力都放在準備11月跨專業考博上,所以這段時間基本沒有為研究計劃做準備。但在備考過程中讀了很多書,有一位老師寫的兩本書讓我非常有啟發,我覺得我找到了從事我的相關研究的一個非常好的理論框架。因為考博的題目中經常有關於博士期間做什麽研究之類的題目,所以認真準備了相關回答。這些是我寫研究計劃的最初框架。

考博結束成績尚未出來的時候,也就是12月初,我開始認真寫研究計劃。一開始先把之前寫的東西翻譯成英文,然後就開始直接用英文增加和修改內容。使用的寫作框架是香港大學提供的。在很短的時間裏需要看很多書和論文來擴充內容,尤其是要看英文資料,很費大腦,而且寫綜述也需要對有關研究有一個全面的掌握。雖然費了不少功夫,但恐怕也是掛一漏萬,單是英文原著就欠缺很多。

寫了一個初版之後讓一個本系的教授看,也是我導師的得意門生。不過感覺本系的教授都很忙,很難聯系到,所以只當面跟他談過一次,順便讓他幫我寫了推薦信。不過談話還是很有啟發的。之前我的研究計劃完全是一種理論綜述,缺乏進行實地研究的詳細設計。在這位教授的建議下,我又選取了一個個案,詳細寫了研究設計,包括個案基本情況、資料搜集方法、分析方法以及可能的結果等。這樣才像一個完整的研究計劃。最後寫了25頁。

需要說明的是,雖然本打算跨專業,但其實兩個專業的交叉點很多,所以研究計劃的基本論題沒有變化。只是要申請金融學,所以要刻意的加入很多金融學者的研究成果和理論。

關於成績單和學位證明

本科成績單以及學位證、畢業證是讓在本科所在學校讀研的同學在學校檔案館辦了寄給我的。成績單中文的直接打印蓋章,英文的按照模板翻譯了發過去打印蓋章。畢業證、學位證是把原件用相機拍下來,然後放在WORD文檔模板裏填好一起發過去蓋章。要了蓋章的學校信封用於密封。

碩士成績單先到系裏復印中文成績單後蓋章,然後按照模板翻譯成英文,再到研究生院蓋章那信封。不過手寫輸入的中文成績單實在讓我深不以為然,有的課程沒有登記成績或學分,害的我跑了好幾次才辦好。另外在研究生院開一個在讀證明。

關於推薦信

港大兩封推薦信。分別找自己的導師和幫我看研究計劃的本系教授。導師是英國金融學界的元老人物,那個教授是目前金融學界在比較活躍的學者,所以兩人的分量都還比較重。港大的推薦信是WORD格式,我全部打印了找老師簽字就行了。

關於報名和繳費

網上報名,感覺港大的報名系統比較好,查詢狀態也方便。到招商銀行辦了一張YOUNG卡,網上支付申請費,比用匯票又省錢又方便。感覺招行的服務不錯。

關於個人簡歷

在網上找到模板,認真寫了2頁。包括contact information, education, experience, personal, publication, award.

關於材料寄送

順豐速運,材料一公斤之內都是30元,一般第二天就能到香港,很不錯。

材料包括研究計劃、本科碩士成績單、本科學位證畢業證證明、碩士在讀證明、雅思成績單復印件、簡歷、發表論文復印件、獎學金證書復印件。

1月底港大截止日期當天寄到港大,因為當時正鬧雪災,整個城市都被大雪埋了,高速公路封了,快遞公司送不出東西。當時我簡直要瘋了。幸好29號放晴,下午發出材料,31號終於達到港大。

2月中旬全部寄出材料,一直到3月初收到港大的面試通知。說實話我對申請香港的學校一點底都沒有,畢竟一直都沒有像很多人一樣把它正經當一個事業在做,而是當作業余活動,主要目標總是考博,中間一直有其他事情。

3月初當我接到港大社會學系的電話通知我電話面試的時候,我內心可以用狂喜來形容,仿佛前景一下子光明起來。於是開始查閱各種相關信息,既包括專業知識,也包括面試技巧,還發動我的女友全力幫助我搜集資料。因為在外地實習,所以在面試之前的兩天跟單位請假,到當地一個親戚那裏全力準備,認真的看資料,練習英語聽力和口語,通過QQ語音跟女友模擬面試。

面試開始的還比較準時,港大直接打我手機,一共24分鐘,屬於較長的一次。面試的老師我已經不記得是誰了,不過感覺主考官的英語非常標準,應該是英美人士。問題包括簡述你的研究計劃,你用什麽方法對你的個案具體展開研究,你還申請了什麽其他學校。全部是英語提問,我回答的還算流利。

中大3月底郵件通知我電話面試,4月初進行。準備過程跟上次的差不多,時間還更充分。第一個問題是用英語自我介紹,然後其他問題都是用普通話問的專業問題,包括研究方法是什麽,如何界定你研究資料選取的時間段,分析資料采取定量還是定性等,非常細碎,也問了是否申請了其他學校。普通話的提問讓我大感輕松。一共用時10分鐘。

兩次面試應該都是各自學校的第二批了,大概因為我寄送材料比較晚。

港大用郵件通知我網上查詢申請結果,結果是WL。中大卻沒有任何通知,我發郵件問了只得到非常模糊的回答,之後自己在網上查到同樣是WL。得知都是這樣的結果,我真是萬念俱灰。我覺得自己在申請方面的所有努力都是白費了,讀博的夢想完全破滅。實在不想在那個房地產公司待了,又是一個偶然的機會換了工作,被一個高校錄用做行政工作,發現還是高校的氛圍吸引我。

之後直到畢業我只上網查過一次申請狀態,依然是WL,也完全放棄了奢望。我的計劃是先在那個高校做行政工作,同時不放棄看書,然後在2010年年底再跨校跨專業考一次博士。

畢業前聽說很多同學都考博成功了,我心裏更不是滋味,有些自慚形穢。原本我可是讀博的目標最明確的,結果卻是這樣。

來到那個高校工作的第二天,7月2號,看到港大的郵件,說目前正在做我的conditional offer letter,希望我確認一下地址。我當時還沒回過神來,就回了我的地址,其他什麽都沒問。當天下午才興奮起來。先弄清楚了什麽是con offer,之後讓港大提前把電子版的發給我。知道主要內容是要碩士期間成績單,並且平均成績80分以上,還有碩士畢業證、學位證證明。順便查了一下中大的申請狀態,已經明確被拒。

因為已經在外地工作,於是又請還在碩士所在學校即將讀博的同學幫忙辦理。辦理還是老辦法,社會學系和研究生院兩個地方,都有模板。不過糟糕的成績單管理方法再次害了我。辦了之後港大收到說成績單不完整,因為第三年的沒有記錄。實際上我研三確實沒選課,但成績單上也沒任何說明。關鍵的是早就已經通過答辯了,成績單上關於畢業答辯的地方依然是空白,沒有任何相關記錄。

此時學校已經放假,我又特意聯系了系裏的教務員,讓她把成績單補充完整再開一份,然後跟研究生院聯系,讓他們在方便的時間再回一次學校幫我辦一下。終於搞定,此時已經是7月21號了。

7月23號收到offer的電子版,用university number申請港大宿舍,申請了所有4個宿舍:Graduate House, Morrison Hall, PRH, St John’s。本來時間就已經很晚了,網上申請之後忘了傳過去offer,到8月中旬才把offer的掃描文件用郵件發過去。不過非常幸運的是8月20號看到Morrison Hall 郵件給我發offer了,雙人間。於是趕緊簽字之後傳真過去,很快得到確認以及hall的一系列通知。第一年搞定宿舍還是很重要的,省的人生地不熟的還要辛苦租房。

學費的事情還真是費了好多神,因為購匯辦匯票比較麻煩。最後發郵件給CEDARS申請延期交,很快就被批準了。

收到package之後簽好offer和studentship,填好personal record form,寄回港大。8月5號。申請狀態就轉為acceptance

後面就是在港大的一些研究學習經歷了。這段經歷充裕而愉快,為我今後的工作和生活增色很多。

在此多說一句:學業和娛樂的平衡也是取決於留學體驗的重要因素之一。我本來是一個很愛玩兒的學生,但是由於選擇的專業課程安排的比較滿,而且也比較難,之前每屆都有畢不了業的人,無形中自己的學習壓力就比較大。其實只要自己安排好時間,不光學業上可以完成的很好,生活中也會有很多色彩。我每天都會給自己安排的滿滿的,每天中午都會去健身房鍛煉四十分鐘,其實這也是一種減壓放松的方式。在英國健身應該也是全民運動,學校的健身房往往都是環境好年卡又便宜,對於同學們來說絕對是個福利。我也有積極參加一些誌願者和社團活動,印象最深刻的是我在一家慈善機構的二手店做誌願者,在工作的同時認識了很多同樣熱愛生活也很努力的同學和朋友,讓我的大學生活不光只被學業壓力充實,除此之外還有很多很多有意思且值得嘗試的事情。

祝同學們都可以申請到自己心儀的學校,以上的經驗純屬個人看法和分享,也歡迎任何有疑問或者需要留學咨詢的小夥伴聯系我,很榮幸能給大家提供幫助!

本文來自AdmitWrite留學平台專欄——【海外名校申請經驗】,專欄主要內容包括但不限於申請經歷,就讀體驗,專業前景,就業分析等。想看更多的申請經歷以及就讀體驗,歡迎關注~

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